Journalism Studies

Journalism studies focus on the conditions under which journalistic content is produced. Typical research fields are the emergence of public debates, the functions of journalism in society, and factors of influence on journalism and journalists. Professional situation and working conditions of journalists are analyzed, as well as their role conception, their role performance, and quality in journalism. Among others, the professors Philomen Schönhagen, Regula Hänggli, Diana Ingenhoff, and Manuel Puppis are involved in projects of the DCM in the field of journalism studies.

 

Research Projects
 

  • Journalistic Role Performance Around the Globe: Switzerland
    • Project team: Daniel Beck, Maria Lauber, Patric Raemy, Regula Hänggli and Manuel Puppis
    • Duration: November 2015 to October 2018
    • Funding: Swiss National Science Foundation

     

    Journalistic Role Performance Around the Globe (JRP) is a comparative research project which addresses this disconnection between ideals and practice in journalism, analyzing how different dimensions of professional roles materialize in the news product. The main objective of the project is to compare journalistic role performance crossnationally, understanding the influence that different media systems have on the practice of journalism, as well as the gap between role conceptions and professional practice. Specifically, this study connects the characteristics of different professional role conceptions that have been theoretically and empirically operationalized and validated in comparative contexts (that is journalists understanding of what role they should play in society), with the study of news production (the visibility of such a role in news content).

     

    Publications:

    • Raemy, P., Beck, D., & Hellmüller, L. (2019). Swiss Journalists' Role Performance. The relationship between conceptualized, narrated, and practiced roles. Journalism Studies, 20(6), 765-782. DOI: 10.1080/1461670X.2018.1423631.
    • Raemy, P., Hellmüller, L., & Beck, D. (2018): Journalists’ contributions to political life in Switzerland: Professional role conceptions and perceptions of role enactment. Journalism, DOI: 10.1177/1464884918802542.
    • Márquez-Ramírez, M., Mellado, C., Humanes, M.L., Amado, A., Beck, D., Davydov, S., Mick, J., Mothes, C., Olivera, D., Panagiotu, N., Roses, S., Silke, H., Sparks, C., Stepinska, A., Szabó, G., Tandoc, E., & Wang, H. (2019). Detached or Interventionist? Comparing the Performance of Watchdog Journalism in Transitional, Advanced and Non-democratic Countries. The International Journal of Press/Politics, DOI: 10.1177/1940161219872155

     

    Presentations:

    • P. Raemy, M. Lauber, D. Beck, C. Mothes, & A.M. Schielicke: Journalist’s Practiced Role Performance across Media Systems and Language Cultures Comparing Switzerland’s, Italy’s and Germany’s Newspaper Coverage. 7th European Communication Conference of the European Communication Research and Education Association (ECREA). Lugano, 3.11.2018.
    • P. Raemy, L. Hellmüller, & D. Beck: Journalists’ Contribution to Political Life in Switzerland. Role Conceptions and Narrated Role Performances. Annual conference of the International Communicaton Association (ICA). Prague, Czech Republic, 26.5.2018.
    • P. Raemy, M. Lauber, & D. Beck: Journalistic Role Performance across Borders and Language Regions. Comparing quality newspapers from German- and Italian-speaking Switzerland and Italy. Annual conference of the Swiss Association of Communication and Media Research (SACM). Lugano, 13.4.2018.
    • P. Raemy: When Journalists Think Colorful but their News Coverage Stays Grey. Annual conference of the Association for Education in Journalism and Mass Communication (AEJMC). Chicago, USA, 11.8.2017.
    • P. Raemy & D. Beck: Are the Watchdogs still Barking? Exploring a Possible Gap Between Journalistic Role Conceptions and Role Performance. Annual conference of the International Association for Media and Communication Research (IAMCR). Cartagena, Colombia, 17.7.2017.
    • P. Raemy: Please Prepare Yourselves for Turbulences. Exploring Influence Factors on the Professional Adaptation among Journalists. European Communication Research and Education Association (ECREA), Journalism and Communication Education TWG: “Trial and Error. Media Education in a Changing Media World”. Tilburg, Holland, 18.5.2017.
    • P. Raemy, D. Beck, & M. Lauber: Professional Identity, Role Enactment and Performance. A Two-Step Analysis among Swiss Newspaper Journalists. Annual conference of the Swiss Association of Communication and Media Research (SACM). Chur, 28.4.2017.
    • P. Raemy & D. Beck: Audience-Oriented Journalistic Role Conceptions: How Are They Perceived by the Journalists and Applied in Their News Stories? European Communication Research and Education Association (ECREA), Journalism Studies section conference. Odense, Denmark, 23.3.2017.

     

    Website of the international project

    Project data in FORSbase

  • The "Mediated Social Communication" Approach (Vermittlungstheoretischer Ansatz, VTA)
    • Project team: Philomen Schönhagen, Silke Fürst, Stefan Bosshart
    • Duration: since 2012
    • Funding: own resources


    The aim of the project is to enrich the mediated social communication (MSC) approach, an early discursive theory that sketches the many-to-many structure and interactive nature of mass communication. Interactivity in this sense is not realised by the expression of every single individual but by the exchange of statements between the representatives of diverse groups in society. Journalism mediates this communication by providing a concentrated overview of the ongoing social discourse. Thus, journalists are generally conceived as mediators and forum leaders. Interestingly, the mediating function of journalism is supported by a growing body of research that is rooted in the theory of the public sphere and in theories of news selection. This research reveals that news is mainly about various social groups debating and expressing themselves in public.

    These insights, however, have been far from integrated into textbooks of mass communication. Instead, textbooks claim that mass communication is “inevitably one-directional, one-sided and impersonal” (McQuail, 2010, p. 57). In general, mass communication models centre either on journalistic sources, news decisions and the gatekeeping role of journalists, or on audience reception, choices and effects. In contrast, the MSC approach is specifically aimed at comprising the role of sources, journalists, receivers and addressees. It theorises communication and mediation processes as well as the significance of journalism for the development of societies. The approach was originally developed in mass communication research (Groth 1960; Wagner 1977, 1978) but is barely recognised internationally.

    There is thus a contradiction between the theory of the public sphere and predominant ideas of mass communication. The project aims to overcome this contradiction. Furthermore, the MSC approach is further developed against the background of current research.

     

    Presentations and publications:

    • Fürst, S., & Schönhagen, P. (in press). The «Mediated Social Communication» Approach: An Early Discursive Mass Communication Model. In M. Bergman, K. Kirtiklis & J. Siebers (eds), Models of Communication: Philosophical and Theoretical Approaches (Routledge Studies in European Communication Research and Education). Routledge.
    • Bosshart, S. (2017). Bürgerjournalismus im Web. Kollaborative Nachrichtenproduktion am Beispiel von «Wikinews». Konstanz/München.
    • Fürst, S., Schönhagen, P., & Bosshart, S. (2015). Mass Communication Is More Than a One-Way Street: On the Persistent Function and Relevance of Journalism. Javnost – The Public 22(4), 328-344.
    • Fürst, S., Bosshart, S., & Schönhagen, P. (2014). Journalismus & Demokratie: Eine unzertrennbare Allianz? (Interview) In: European Journalism Observatory (EJO). URL: https://de.ejo-online.eu/pressefreiheit/eine-unzertrennbare-allianz-journalismus-und-demokratie.
    • Schönhagen, P., & Fürst, S. (2015). The «Mediated Social Communication» Approach: An Early Discursive Mass Communication Model. ECREA Philosophy of Communication Workshop: Models of Communication. Theoretical and Philosophical Approaches. Vilnius.
    • Fürst, S., & Schönhagen, P. (2015). Mediating Group-Based Interactivity: The Persistent Function and Relevance of Journalism. Conference «What is Journalism? Exploring the Past, Present and Future». University of Oregon, Portland.
    • Fürst, S., & Schönhagen, P. (2014). The Mediated Social Communication (MSC) Approach: Challenging Traditional Models of Mass Communication. ECREA Conference «Communication for Empowerment: Citizens, Markets, Innovations». Lisbon.
    • Fürst, S., & Schönhagen, P., & Bosshart, S. (2014). Die Verknüpfung von Journalismus und Demokratie – eine historische und theoretische Engführung? SGKM-Jahrestagung «Abbruch – Umbruch – Aufbruch: Der Wandel der Schweizer Medienlandschaft im internationalen Kontext». Zurich.
    • Schönhagen, P., Fürst, S., & Bosshart, S. (2013). «Mediated Social Communication» (MSC): A Basic but Underutilized Approach to Journalism and Mass Communication. ICA Preconference «New Histories of Communication Study». London.
  • Integrative Analysis of Swiss Media Quality


    The quality of the news media is in terminal decline; it is going through a prolonged crisis of confidence - such statements of doom and gloom can be heard everywhere these days. And with the rise of the internet and fundamental structural changes in the media landscape resulting in loss of revenue and cost-cutting measures, a vicious cycle of reduced resource and lower journalistic standards can take hold. This project pursues a multi-method, longitudinal approach to evaluating news media quality. We distinguish four dimensions of media quality: relevance, diversity, contextualization, and professionalism. These dimensions serve as common ground to develop and operationalize coding schemes for a content analysis as well as a survey with questionnaire items that match with each other. We evaluate the media quality biennially, allowing us to compare the results with each other and analyze the structural transformation processes over time.

    Link (German/French): Medienqualitätsrating


    Publications and Presentations (Selection):

    • Bachmann, P., Ingenhoff, D., Eisenegger, M., Hauser, L. (2017): A multi-method analysis of news media quality: Comparing scholars’ assessments with citizens’ perceptions. Mediated Communication, IAMCR International Association for Media and Communication Research, Public Opinion and Society Section, Cartagena, Colombia, 16.-20.07.2017.
    • Bachmann, P., Eisenegger, M., Hauser, L., Ingenhoff, D., (2017): Messungen von Medienqualität. Annual Conference of SACM (Swiss Association of Communication and Media Research), Chur, Switzerland, 26.-28.4.2017.
  • Die Rolle der Twitter-Nutzung von Schweizer Journalistinnen und Journalisten
    • Projektteam: Julia Metag (DCM), Adrian Rauchfleisch (Universität Zürich)
    • Laufzeit: 2014-2016
    • Förderung: Eigenmittel

     

    Wie nutzen Schweizer Journalistinnen und Journalisten Twitter? Wie integrieren sie insbesondere Tweets von Schweizer Politikerinnen und Politikern in ihre Arbeit? Mit diesen Fragen beschäftigt sich das Forschungsprojekt, in dessen Zentrum eine standardisierte Online-Befragung von Journalistinnen und Journalisten in der Schweiz steht. Analysiert wird, welche Funktionen die Journalistinnen und Journalisten Twitter zuschreiben, warum sie politische Tweets für ihre Berichterstattung nutzen und welche Folgen dies für mögliche Agenda-Building-Prozesse hat.

     

    Präsentationen und Publikationen:

    • Metag, J./ Rauchfleisch, A. (im Erscheinen): Agenda-Building durch Twitter? Eine Analyse der Nutzung politischer Tweets durch Schweizer Journalisten. In: Vowe, G./ Henn, P./ Friess, D. (Hrsg.): Politische Online-Kommunikation. Berlin.
    • Metag, J./ Rauchfleisch, A. (2016): Agenda-building and journalists’ use of political tweets: From information subsidies to perceived influences. Vortrag auf der Jahrestagung der International Communication Association (ICA), Fukuoka, Japan, 09. – 13.06.2016
    • Metag, J./ Rauchfleisch, A. (2015): Die Agenda-Building-Funktion politischer Tweets. Eine Analyse der Nutzung politischer Tweets durch Schweizer Journalisten. Vortrag auf der Jahrestagung „Politische Online-Kommunikation. Voraussetzungen, Facetten und Folgen des strukturellen Wandels politischer Kommunikation“ des Arbeitskreises „Politik und Kommunikation“ der DVPW und der Fachgruppe „Kommunikation und Politik“ der DGPuK, Düsseldorf, 19.-21.02.2015.
    • Metag, J./ Rauchfleisch, A. (2015): Why do Swiss journalists use Twitter? An analysis of the functions of Twitter and the role of professional variables for journalistic Twitter use. Vortrag auf der Jahrestagung „Re-Inventing Journalism“ der Fachgruppe „Journalismusforschung“ der DGPuK und der Journalism Studies Section der ECREA, Winterthur, 05.-06.02.2015.
  • Arbeitsbedingungen und Berichterstattungsfreiheit in journalistischen Organisationen
    • Projektteam: Silke Fürst, Brigitte Hofstetter, Mike Meissner, Manuel Puppis und Philomen Schönhagen
    • Laufzeit: Dezember 2013 bis Oktober 2014
    • Förderung: Bundesamt für Kommunikation (BAKOM)

     

    Der Mediensektor durchläuft einen fundamentalen Wandlungsprozess: Aufgrund von Finanzierungsproblemen stehen bei traditionellen Medien für Journalismus nur noch in beschränkterem Umfang Ressourcen zur Verfügung. Als potenzielle Lösung für diese sogenannte Medienkrise wird vermehrt eine Medien- oder Journalismusförderung ins Spiel gebracht. Das Projekt hat sich als Ziel gesetzt, die Arbeitsbedingungen von Journalistinnen und Journalisten sowie Einschränkungen deren professioneller Freiheit bei Schweizer Medienhäusern zu untersuchen. Der Fokus liegt erstens darauf, inwiefern sich die Arbeitsbedingungen (zur Verfügung stehende Ressourcen, Zeit für Recherche etc.) in den vergangenen Jahren aus Sicht der Betroffenen verändert haben. Zweitens wird das Verhältnis zwischen Medienorganisation (Verlag) und journalistischer Organisation (Redaktion) hinsichtlich der Berichterstattungsfreiheit über Werbekunden, das eigene Unternehmen sowie das Mediensystem und die Medienpolitik thematisiert.

     

    Publikationen und Präsentationen:

    • Fürst, S., & Schönhagen, P. (2018). Lückenhafte Selbstregulierung der Schweizer Medien – Medienethische Herausforderungen im Zuge der Ökonomisierung (Extended Paper). Studies in Communication and Media (SCM) 7(3), 271–337.
    • Fürst, S., & Schönhagen, P. (2018). «Challenges in Media Ethics across Borders»: Ausgewählte Pressekodizes als Impulsgeber für die Schweizer Medienselbstregulierung. SGKM-Jahrestagung «Next-Door Giants: Exploring Media, Languages, Cultures and Borders in Switzerland and Europe». Lugano.
    • Fürst, S., Meißner, M., Hofstetter, B., Puppis, M., & Schönhagen, P. (2017). Gefährdete Autonomie? Kontinuität und Wandel der journalistischen Berichterstattungsfreiheit und redaktioneller Arbeitsbedingungen in der Schweiz. In I. Stapf, M. Prinzing & A. Filipovi? (Hrsg.), Gesellschaft ohne Diskurs? Digitaler Wandel und Journalismus aus medienethischer Perspektive (S. 219-236). Baden-Baden: Nomos.
    • Fürst, S., Hofstetter, B., Meißner, M., Schönhagen, P., & Puppis, M. (2016). Crumbling Wall between Business and Editorial Departments? Corporate Interests and Journalistic Autonomy in Times of Crisis. ECREA Conference «Mediating (Dis)Continuities: Contesting Pasts, Presents and Futures». Prag.
    • Fürst, S. (2016). Vom missachteten Leser zum ökonomisierten Visitor? Zum gewandelten Verhältnis zwischen Journalismus und Publikum. SGKM-Jahrestagung «Medien und sozialer Wandel». Fribourg.
    • Fürst, S., Meißner, M., Schönhagen, P., Hofstetter, B., & Puppis, M. (2016). Schweizer Pressekodex – quo vadis? Ökonomisierung des Journalismus und medienethische Konsequenzen. SGKM-Jahrestagung «Medien und sozialer Wandel». Fribourg.
    • Hofstetter, B., Puppis, M., Fürst, S., Meißner, M., & Schönhagen, P. (2015). Journalistic Autonomy under Threat? The Influence of the Media Crisis and Corporate Interests on News Coverage. IAMCR Conference «Hegemony or Resistance? The Ambiguous Power of Communication». Montreal.
    • Meißner, M., Fürst, S., Hofstetter, B., Puppis, M., & Schönhagen, P. (2015). Restrictions of Journalistic Freedom: The Influence of the Media Crisis and the Commercial Institutionalization of the Press on News Coverage. Conference «What is Journalism? Exploring the Past, Present and Future». University of Oregon, Portland.
    • Meißner, M., Fürst, S., Schönhagen, P., Puppis, M., & Hofstetter, B. (2015). Arbeitsbedingungen und Berichterstattungsfreiheit im Schweizer Journalismus – Ein Vergleich der drei Sprachregionen Deutschschweiz, Romandie und Svizzera italiana. SGKM-Jahrestagung «Contexts and Consequences: Approaches and Results of Comparative Communication and Media Studies». Bern.
    • Fürst, S., Meißner, M., Hofstetter, B., Puppis, M., & Schönhagen, P. (2015). Wandel und Kontinuität der journalistischen Berichterstattungsfreiheit und redaktioneller Arbeitsbedingungen. Tagung «Die Zukunft des Journalismus als Thema der Kommunikations- und Medienethik» der DGPuK-Fachgruppe Kommunikations- und Medienethik und des Netzwerks Medienethik. München.
    • Fürst, S., Puppis, M., Schönhagen, P., Meißner, M., & Hofstetter, B. (2014). Redaktionen unter Druck – Krise der Medienfinanzierung. Erste Ergebnisse einer Befragung Schweizer JournalistInnen (eingeladener Vortrag). 3. Journalismustagung – Die Schweiz und die Pressefreiheit. Lausanne.
    • (Schlussbericht) Puppis, M., Schönhagen, P., Fürst, S., Hofstetter, B., & Meissner, M. (2014). Arbeitsbedingungen und Berichterstattungsfreiheit in journalistischen Organisationen. Beiträge und Studien Medienforschung 2014. Bundesamt für Kommunikation (BAKOM). Verfügbar unter http://tinyurl.com/dcm-journalismus2014.
  • Journalistisches Handeln im Kontext des Strukturwandels der Medienlandschaft und der Finanzkrise
    • Projektteam: Prof. Dr. Philomen Schönhagen, Prof. Dr. Dominique Bourgeois, Brigitte Hofstetter, lic. rer. soc.
    • Laufzeit: 2011-2014
    • Förderung: Schweizerischer Nationalfonds (SNF; Programm SINERGIA)

     

    Das vom Schweizerischen Nationalfonds geförderte Projekt geht der Frage nach, inwiefern die Einführung von Newsrooms und crossmedialer Produktion sowie die verstärkte Integration der Nutzer mittels partizipativer Formate (Kommentarfunktion, Leserforen, Blogs etc.) den redaktionellen Alltag, die Arbeitsbedingungen und -routinen sowie die Medieninhalte verändern. Hierfür werden circa sechs unterschiedlich strukturierte Redaktionen in der deutschen und französischen Schweiz untersucht. Die Studie basiert im Wesentlichen auf Leitfadeninterviews mit Verlagsleitern, Chefredaktoren und Journalisten. Erwartet werden neue Erkenntnisse über die Gründe und Ziele der getroffenen oder geplanten Veränderungen in den Redaktionen sowie Befunde bezüglich der Auswirkungen von Newsrooms, crossmedialer Produktion und der Integration partizipativer Formate auf die Arbeitsweise der Journalisten sowie deren Produkte. Damit können zum einen Stärken und Schwächen redaktioneller Restrukturierungen aufgezeigt und zum anderen Fragen bezüglich der publizistischen Qualität geklärt werden, die für die Funktion einer demokratischen Gesellschaft von Bedeutung sind.

     

    Präsentationen und Publikationen:

    • Hofstetter, Brigitte (2017). Konvergente Redaktionen: wenn Tempo und Effizienz die Regeln diktieren. In: Meier, Werner A. (Hrsg.): Abbruch - Umbruch – Aufbruch. Globaler Medienwandel und lokale Medienkrisen. Baden-Baden: Nomos, S. 201-224.
    • Hofstetter, Brigitte/Schönhagen, Philomen (2017): When Creative Potentials are Being Undermined by Commercial Imperatives: Change and Resistance in Six Cases of Newsroom Reorganisation. In: Digital Journalism 5 (1): 44-60.
    • Hofstetter, Brigitte/Schönhagen, Philomen (2015): When Creative Potentials Are Being Undermined by Commercial Imperatives. “Negotiating Culture: Integration Legacy and Digital Culture in News Media” Conference. Reuters Institute, University of Oxford, 29. Oktober 2015.
    • Hofstetter, Brigitte/Schönhagen, Philomen (2015): Newsroom Restructuring, Journalistic Routines and the Decline of Agency. “What is Journalism? Exploring the Past, Present and Future” Conference. University of Oregon, Portland, 10. April 2015.
    • Hofstetter, Brigitte/Schönhagen, Philomen (2014): Wandel redaktioneller Strukturen und journalistischen Handelns. In: Studies in Communication | Media (SCM) 3 (2): 228-252. PDF
    • Schönhagen, Philomen Hofstetter, Brigitte/Bosshart, Stefan (2014): Nutzerbeteiligung und journalistisches Handeln in Schweizer Redaktionen. In: Stark, Birgit/Quiring, Oliver/Jackob, Nikolaus (Hrsg.): Von der Gutenberg-Galaxis zur Google-Galaxis. Alte und neue Grenzvermessungen nach 50 Jahren DGPuK. Konstanz: UVK, S. 151-167.
    • Hofstetter, Brigitte/Schönhagen, Philomen (2014): Crossmediale Redaktionen: Folgen für den Journalismus? 59. Jahrestagung der DGPuK. Passau, 29. Mai 2014.
    • Hofstetter, Brigitte (2014): Converged Newsrooms: When Speed and Efficiency Rules. Jahrestagung der SGKM. Zürich, 11. April 2014.
    • Hofstetter, Brigitte/Schönhagen, Philomen (2013): Newsroom Convergence and User Participation in Interplay with Journalistic Practices. Future of Journalism Conference 2013. University of Cardiff, 13. September 2013.
    • Hofstetter, Brigitte/Schönhagen, Philomen/Lineham, Rebecca (2013): Nutzerbeteiligung und journalistisches Handeln in Schweizer Redaktionen. 58. Jahrestagung der DGPuK. Mainz, 9. Mai 2013.
    • Hofstetter, Brigitte (2013): Redaktionelle Konvergenz und Nutzerpartizipation. Folgen für den Journalismus? In: Projektverbund Sinergia “Medienkrise” (Hrsg.): Krise, Wandel, Aufbruch. Empirische Resultate des Sinergia Projektverbunds. Zürich: SwissGIS, S. 101-116.
    • Hofstetter, Brigitte (2012): Partizipative Formate: Integration der Nutzer in die Nachrichtenproduktion? Jahrestagung der SGKM. Neuenburg, 20. April 2012.
    • Hofstetter, Brigitte/Schönhagen, Philomen (2012): Journalistisches Handeln im Kontext des Strukturwandels der Medienlandschaft und der Finanzkrise. In: Projektverbund Sinergia “Medienkrise” (Hrsg.): Die Medienindustrie in der Krise. Ursachen, Formen und Implikationen für Journalismus und Demokratie in der Schweiz. Zürich: SwissGIS, Working Papers I, S. 59-82.
    • Schönhagen, Philomen/Bourgeois, Dominique (2012): Journalistisches Handeln im Kontext des Strukturwandels der Medienlandschaft und der Finanzkrise. In: Meier, Werner A./Bonfadelli, Heinz/Trappel, Josef (Hrsg.): Gehen in den Leuchttürmen die Lichter aus? Was aus den Schweizer Leitmedien wird. Münster: LIT, S. 45-67.