Le pot est tout petit, mais c’est une première mondiale: le Jardin botanique de l’Université de Fribourg a reçu cette semaine une plantule de Zelkova sicula, soigneusement emballée pour le voyage.Originaire de Sicile, cet arbre de la famille des ormes ne pousse nulle part ailleurs sur le globe. Il a la particularité de ne pas produire de graines fertiles: on ne peut le reproduire que végétativement, par une procédure complexe en laboratoire. Dans la nature, Zelkova sicula se propage de façon clonale, par les racines. Le Professeur Giuseppe Garfi, de l’Institut de Biosciences et Bioresources (IBBR) de Palerme en Sicile (Italie), a soigneusement cultivé 4 plantules pour les offrir à 4 institutions botaniques: outre le Jardin botanique de l’Université de Fribourg, les heureux récipiendaires sont le Conservatoire et Jardin botaniques de Genève, le Chenshan Botanical Garden de Shanghai (Chine) et l’Arboretum Wespelaar (Belgique). A l’âge adulte, ces arbres peuvent atteindre une hauteur de 10-15 mètres. La plantule fribourgeoise sera plantée à l’entrée principale du Jardin botanique, côté d’Adolphe Merkle Institute. Longue vie au Zelkova sicula!